Suntory : la plus grande marque de whisky japonais

l'histoire du plus grand producteur de whisky du Japon

La première compagnie de whisky du Japon a été fondée par Shinjiro Torii en 1899. Aujourd'hui, plus de 100 ans plus tard, Suntory est le premier producteur de whisky japonais, avec les distilleries de malt Yamazaki et Hakushu et la distillerie de céréales Chita. A partir de ces trois points de départ, ils produisent une large gamme de whiskies blended et single malt.

Whisky Suntory : la plus grande marque de whisky japonais

En moins de temps qu'il a fallu à l'Écosse pour produire des single malts et des blends, deux marques japonaises ont montré que le whisky écossais de haute qualité n'a pas besoin d'être produit dans l'Ouest. En entremêlant les pratiques traditionnelles écossaises et les croyances orientales, Suntory et Nikka Whisky. ont apporté une nouvelle approche de l'art de la distillation du whisky japonais.

Bien que la production de whisky japonais ait commencé en 1870, le fondateur de Suntory, Shinjiro Torii, a créé la première distillerie commerciale du pays en 1923. Combinant sa connaissance de la culture japonaise avec des idées novatrices sur la fabrication du whisky, Torii a choisi la vallée de Yamazaki comme site de sa distillerie révolutionnaire. Son approche consistait à sélectionner les climats de distillation de whisky en fonction de leur diversité et, plutôt que d'essayer de maintenir une température constante du fût, il croyait à la "respiration du fût", insistant sur le fait que les variations d'humidité et de température dans la vallée de Yamazaki pouvaient aider l'âge du whisky plutôt que de l'entraver.

La vallée est aussi l'endroit où les rivières Katsura, Uji et Kizi convergent, créant un climat unique et un endroit idéal pour recueillir l'eau douce que Torii et le maître mélangeur actuel de Suntory, Shinji Fukuyo, croient être la clé du whisky japonais.

Le whisky fabriqué au Japon est caractérisé par des goûts complexes et délicats et des différences d'environnement qui offrent des notes différentes à l'écossais traditionnel. Il y a de l'eau douce au Japon, ce qui est bon pour faire du whisky. Le climat est chaud et humide, ce qui le rend apte au vieillissement. De plus, ils ont créé des whiskies blends en accord avec la culture japonaise originale : boire du whisky avec de l'eau.

Aujourd'hui, les deux single malts de Suntory, Yamazaki et Hakushu, et le whisky Hibiki blend, continuent la philosophie de Torii et suivent un respect pour les ingrédients naturels et les processus qui les ont créés. Ils viseent haut en termes de réalisations et travaillent dur pour développer une gamme de whisky raffinée et équilibrée.

La pureté de l'eau est particulièrement importante pour Suntory : l'eau à Hakushu, par exemple, offre une rare douceur et pureté, car la pluie et la neige sont filtrées à travers des roches de granit millénaires. Le développement durable et la consommation de ressources des distilleries Suntory font partie intégrante de l'entreprise. Pour maintenir la durabilité de l'eau souterraine, ils avons signé des contrats à long terme avec les propriétaires forestiers qui durent des décennies. Et en 2003, ils ont commencé à développer des forêts au Japon pour créer cette eau. Ils préservent aussi les forêts qui entourent les distilleries.

Outre l'eau, le bois sélectionné pour les fûts est une autre considération vitale ; Suntory a été la première entreprise à créer des fûts en chêne japonais (également connu sous le nom de Mizunara), ce qui donne des whiskies aux notes distinctes de vanille, de fleurs et de miel.

C'est peut-être cette volonté de rompre avec la tradition écossaise qui a vu les marques japonaises remporter certains des plus grands honneurs de l'industrie en 2015. Nikka a remporté le meilleur whisky blended aux World Whiskies Awards, tandis que Suntory a remporté le premier trophée au International Spirits Challenge pour la troisième année consécutive avec son Hibiki 21. Dans un monde où le whisky écossais a dominé mais est lié par une tradition stricte, les maisons de whisky du Japon rattrapent rapidement leur retard, apportant un art à la fabrication du whisky qui marque une nouvelle ère dans l'histoire de l'esprit.