Shinjiro Torii, le fondateur du whisky japonais

et sa vision de créer un whisky parfait

La fabrication du whisky japonais a commencé avec la passion de Shinjiro Torii. Son rêve de créer un whisky parfait qui reflète la nature du Japon et l'esprit de l'artisanat japonais a conduit Torii à s'embarquer dans la difficile entreprise de fabrication de whisky authentique que personne n'avait jamais tenté à l'époque.

Shinjiro Torii, le fondateur du whisky japonais

L'histoire du whisky Suntory et, par conséquent celle du whisky japonais ont commencé par le défi courageux entrepris par Torii, qui s'est lancé dans la fabrication du whisky, après avoir vaincu l'opposition à laquelle il a dû faire face.

Shinjiro Torii a d'abord fondé une société qui importait des liqueurs et spiritueux occidentaux. Il avait un fort esprit d'entreprise, et quelques années plus tard, il a créé sa propre marque appelée "Akdama Port Wine", basée sur la fameuse boisson de Porto. La marque a connu un énorme succès, mais Torii n'était pas satisfait. Face à la forte opposition des dirigeants de l'entreprise, il a décidé de produire du whisky japonais. Il a construit la première distillerie de whisky, à Yamazaki, près de Kyoto, une région connue pour la qualité de ses eaux.

Après la construction de la distillerie, Torii a pris une décision qui s'est révélée très affirmée et d'une grande influence pour le succès du whisky japonais. En 1920, il engage Masataka Taketsuru pour la direction de la distillerie. Taketsuru était parti depuis un an pour voyager et explorer l'Ecosse, visiter des distilleries et étudier l'art de la fabrication du whisky. Il a également profité de son emplacement et a travaillé dans certaines de ces distilleries, passant par les principales régions de production de whisky de l'Ecosse comme Speyside, Highlands et Lowlands entre autres. Taketsuru a accumulé des connaissances qui seraient utilisées avec beaucoup de succès dans la distillerie de Torii.

Taketsuru a joué un rôle fondamental dans l'établissement et le succès de la distillerie Yamazaki pendant les années où il a travaillé à Kotobukiya, la société Torii qui deviendra plus tard la célèbre Suntory. Plus tard, il quittera l'entreprise pour fonder sa propre entreprise, qui quelques années plus tard deviendra Nikka.

Le whisky japonais a commencé à se développer sur le succès de ces deux hommes, ayant de plus en plus de Japonais qui étudient et se forment dans des institutions écossaises, garantissant les standards de qualité élevés dans la production de whisky de malt au Japon. Le reste de l'histoire est très bien connu et communément connu, étant les whiskies japonais reconnus comme l'un des meilleurs whiskies au monde de nos jours.

Shinjiro Torii, a eu la vision de créer un whisky parfait qui reflète la nature du Japon et l'esprit de l'artisanat japonais. En 1923, il a fait le premier pas vers la réalisation de cette vision et il a lancé la construction de la distillerie Yamazaki, la première distillerie de whisky de malt du Japon. Depuis plus de 90 ans, la passion inébranlable et le savoir-faire exceptionnel de Shinjiro ont été transmis de génération en génération, qui n'ont cessé d'élever le whisky japonais vers de nouveaux sommets.

Shinjiro Torii a ainsi crcéé un empire de la fabrication de whisky qui a connu une croissance significative au fil des années et qui est aujourd'hui l'un des plus réputés et régulièrement récompensés dans le monde. La maison Suntory a pris une voie quelque peu différente vers son succès, contrairement à la tradition trop courante des distilleries qui changent souvent de propriétaire et finissent par succomber à la propriété d'un conglomérat multinational. En effet, c'est resté une affaire de famille avec Torii passant le flambeau à son fils, Keizo Saji en 1961, et en 2002, le petit-fils de Torii, Shingo Torii.

Suntory n'est pas seulement le premier distillateur au Japon, mais aussi le premier japonais à recevoir ce prestigieux prix international. En reconnaissance de sa contribution internationale et de sa passion pour la fabrication du whisky, Suntory a remporté le prix du Distillateur de l'année au "International Spirits Challenge 2010″. Le défi incessant de Suntory s'est poursuivi, et il a remporté le même prix en 2012 et 2013, ce qui a permis à Suntory d'obtenir une reconnaissance mondiale.