Comment apprécier le whisky japonais

Comprendre et apprendre à identifier ces saveurs subtiles qui en font un produit unique

Les distillateurs de whisky japonais n'avaient pas anticipé la demande explosive qui existe aujourd'hui pour leurs sublimes whiskies. Vous voulez comprendre pourquoi ils sont si uniques ? Alors ouvrez une bouteille avec des amis et voici comment la savourer au mieux.

Whisky japonais : comment le déguster et l'apprécier

En 2006, peu de gens achetaient, ou même parlaient de whiskies japonais. De nos jours, les stocks sont faibles et les prix de certaines bouteilles s'envolent. Beaucoup de whiskys japonais se font de plus en plus rares. Vous voulez comprendre pourquoi ce whisky est si unique ? Alors ouvrez une bouteille avec des amis et voici comment la savourer au mieux.

Le whisky est éphémère et parfois imparfait, un concept que les Japonais appellent wabi-sabi, qui se traduit à peu près par la beauté de l'imperfection et de l'impermanence.

La vie se déroule, évolue, s'écaille et se fissure comme une vieille poterie, mais vous l'aimez quand même. Aucun whisky ne plaît à tous les palais, mais un bon whisky vous offrira l'occasion de vivre quelques instants zen langoureux avec des amis. Voici quelques conseils pour apprécier le whisky japonais.

Recherchez les arômes et les saveurs subtiles du whisky japonais

Les whiskies japonais sont aussi variés que leurs cousins écossais, mais ils ont tendance à présenter des nuances plus subtiles dans la saveur. Cherchez la bouffée de fumée de tourbe dans un single malt Yoichi, une version plus silencieuse des whiskies tourbeux de l'Islay en Ecosse, par exemple.

En fait, le fondateur de la société Nikka, a étudié la fabrication du whisky en Écosse. Masataka Taketsuru est revenu des années plus tard avec une femme écossaise et de nombreuses notes. Après avoir participé à la création de la première distillerie de Suntory à Osaka-Yamazaki, Taketsuru a choisi l'île d'Hokkaido, dont le climat tempéré et l'air marin lui ont rappelé l'Écosse pour sa première distillerie en 1934. Les lointaines montagnes enneigées et les fleurs de cerisier qui fleurissent autour de la distillerie sont typiquement japonaises.

Appréciez ce que vous avez aujourd'hui dans votre verre, parce que cela changera demain.

Les producteurs japonais modifient souvent leur fabrication de whisky en analysant soigneusement et régulièrement l'efficacité de la distillation, de la fermentation et de la maturation. Si une amélioration de la saveur peut être trouvée n'importe où le long de la chaîne fabrication du whisky, un fabricant de whisky japonais s'adaptera.

Cette philosophie d'amélioration continue, résumée par le mot kaisen, signifie que le whisky dont vous êtes tombé amoureux aujourd'hui peut en fait évoluer vers quelque chose d'idéalement plus exquis demain. Le distillateur en chef de Yamazaki a dit : "Si le whisky que vous dégustez dans votre main a le même goût dans 10 ans, nous avons échoué".

Le bois a également une importance sur la saveur. Le distillat frais provenant d'un alambic sera mis dans différents fûts. L'alcool se mêle et interagit avec le bois au fil du temps. Recherchez les vanilles, les épices, les caramels mous, les fruits noirs et d'autres saveurs succulentes qui sont tirées du bois et de l'esprit. Il dort dans des fûts de chêne américain, de vieux fûts de cherry recyclés, des fûts de bourbon usagés, et un bois japonais unique appelé mizunara dans des entrepôts dans tout le paysage japonais.

Ne sous-estimez pas le whisky japonais blend

Croyez-vous que seuls les single malts sont dignes d'une place sur votre rayon d'alcool ? Réfléchissez-y encore une fois. Les maîtres-mélangeurs japonais passent des décennies à perfectionner l'art du whisky blend, expérimentant avec une combinaison infinie de whiskies vieillis dans au moins une douzaine de fûts et distillés avec différents grains.

Comme une goutte d'huile de rose dans un parfum fin, ou une pincée de sel dans une omelette, la plus petite quantité de whisky vieilli dans un tonneau influencé par le cherry ou distillé avec de l'orge tourbeuse pourrait modifier considérablement le caractère d'un fût de whisky.

La simplicité d'un highball

A première vue, un high-ball japonais traditionnel n'est rien de plus qu'un soda et du whisky sur glace. Mais la méticulosité avec laquelle beaucoup de barmen élèvent cette boisson à une forme d'art, construite sur des années d'expérimentation et d'habileté.

Les japonais font également très attention aux verres utilisés pour servir les highballs. Des verres à l'ancienne et autres verres à cocktail sont fabriqués au Japon. Des bars les exposent avec les bouteilles sur leurs étagères, et les boissons sont servies dans des verres en cristal si fin qu'ils ont l'impression de se briser sous la délicate pression de vos doigts. Dans le vrai sentiment wabi-sabi, rien n'a besoin d'être assorti ; au contraire, il doit évoquer un sentiment.

Allez-y et expérimentez

Ne soyez pas trop rigide en ce qui concerne les règles de consommation d'alcool. Vous voulez ajouter de la glace ? Faites-le. De l'eau ? Très bien.

Les barmen japonais adorent l'expérimentation, tout comme les fabricants de whiskys eux-mêmes.